aihot  2017-05-21 15:31:20  物联网 |   查看评论   

真正会自动下棋的魔法棋盘Square Off

      在小说《哈利波特》的世界里,魔法师不使用自己的双手,就可以隔空下西洋棋(又称国际象棋)。Infivention 公司开发的自动下棋装置「Square Off 」以独特而简单的方式,让人们就像身处魔法世界,得以远端隔空对弈。

 
      乍看之下,Square Off 就像一个异常大的棋盘,它的功能除了下棋似乎没有什么特殊的。这个描述是正确的──其实你是跟看不见的对手下棋。当你下了一着以后,这个看不见的对手会在棋盘上滑动棋子来回应你。
 
人工智能和磁铁
 
      人类企图打造会自动下棋的装置,其实已经有三百多年历史了。最具代表性的,是1770 年的土耳其行棋傀儡(The Turk,YouTube上可以找到现代复制版),当时欧洲各国的名人都跟「它」下过棋,甚至连拿破仑一世都是它的棋友之一(而且拿破仑输了非常多场,还耍赖)。
1783年出版品上的土耳其行棋傀儡图
▲ 1783年出版品上的土耳其行棋傀儡图。
 
      然而,当年的土耳其行棋傀儡其实是骗人的,真相早已公开:桌子下其实躲了一个侏儒或小孩,棋盘底下都有磁铁跟标记,让藏起来的人看到棋盘面的状况,然后控制机械装置驱使这个土耳其机器人来下棋。尽管是个骗人的把戏,然而这种「让机器表现出智能行为跟人类下棋互动」的概念,就变成往后历代电脑科技发展的浪漫情怀,在科幻小说或者影集里不时会出现这个哏;而程式设计师也深受影响,不同世代都在挑战这件事情,直到今日,围棋棋力世界第一的Google 人工智能AlphaGo 都在这株科技演化树之下。
 
      然而,看过AlphaGo 大战人类,你一定会知道,AlphaGo 其实「无法自行下棋」,因为AlphaGo 没有自己的手也没有自己的眼睛。它行棋的「指示」还是得透过黄士杰博士的手,才能实际移动物理世界的棋子;黄博士用滑鼠输入对手的落子到电脑,AlphaGo 才能看到对手的反应,这似乎还缺少了那么一点点「味道」。
 
      如果人工智能跟机器人科技结合起来呢?这就是Square Off 这个产品的构想,也可以说回归到自动下棋科技肇始的原点。其机械原理相对简单:机械手臂与磁铁就藏在棋盘里面,以滑动任何棋子到其指定的地方;而它的人工智能程式,会决定棋子应该移动到哪里去,这让Square Off 就像有魔法的棋盘。另外,关于人工智能的棋力,总共有20 段可以调整,然而,这人工智能最主要的作用其实只是训练玩家自己。
 
      这个棋盘真正最杀手级的功能是它与世界各地棋手「连结」的能力。不同于跟人工智能对战,你可以透过Square Off 实体棋盘,跟使用Square Off App 的另一个真人对手对战,他们在手机上用触控萤幕移动旗子的动作,会转换成现实世界里,你棋盘上真实棋子的移动。
 
      用实体棋盘玩网路西洋棋非常独特,棋子会自行移动已经不是新鲜事(现代有人用电脑科技重制了土耳其行棋傀儡),反而棋子由远端的另一个人来操作,才是非常特殊的体验。纵使Square Off 自身人工智能不可能比得上AlphaGo,但是棋盘对面的「幽灵」,可有来自全世界各地的顶尖高手呢。
 
      操作上,这个棋盘几乎跟一般西洋棋一样,只有一样额外的操作细节要习惯:选好棋后,在你要开始移动前,必须轻压棋盘面;当你把棋子移动到目的地时,一样也要轻轻再压一次棋盘面,以确保底下的机器手臂和人工智能​​看到你的棋子从哪里移动到哪里。这小动作需要几秒钟的时间加以习惯,不过,这只是一个小小要注意的地方。
 
      更重要的是,Square Off 还可以做网路国际西洋棋赛事的「直播」。你就可以不用看闹哄哄的电视西洋棋直播解说,而是很直观、专心地看着自己的棋盘上,两位顶尖「幽灵」高手的即时过招。
 
现代科技改良了古老的游戏
 
      西洋棋已经有1,500年历史,但实体棋具几乎没有什么改良。身处今日大家都透过网际网路在全世界找对手的时代,Square Off扮演了一个很好的选择。虽然,它的价格有一点贵── 250美元,但它仍然是传统西洋棋爱好者与核心玩家最好的选择──不需要看着电脑萤幕,在棋盘上依然可以网路对局。更进一步,Square Off也不局限于西洋棋,只要更新程式,棋盘面换上不同棋盘的皮,就可以玩其他的棋类游戏。
 
      Square Off从2016年11月开始透过Kickstarter做群众募资且很快就成功达标,也得到了  CES 2017的最酷科技奖,与其说它的概念是异想天开的巫师棋盘,不如说是让哈利波特得以跟世界各地的人对弈吧。
 
优点:
  • 棋子会自己动
  • 人工智能有不同层次的难度可以训练你
  • 就算你的对手只是用手机App 操作,你还是可以在棋盘上看到对手实际的动作
  • 以即时串流「转播」比赛到你的棋盘
 
缺点:
  • 笨重,难以随身携带
  • 高价
  
 

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