aihot  2017-05-23 15:26:30  物联网 |   查看评论   

Android 沦为人工智能配角,Google还看重VR吗?

      从2016 年Google I/O 开始,Google 就将「mobile first」的发展目标转为「人工智能first」,到今年更坚定不移的执行,因此你会看到今年大会上,有三分之一的时间在讲AI,其他环节人工智能也贯穿其中,就连讲到Google 的大当家Android 时,谈最多的也是各种基于人工智能的XX 功能。

Google 2016年就提出人工智能first

▲ Google 2016年就提出人工智能first。

 

      人工智能已是Google 的重点关爱对象,Android 沦为配角。但似乎还有一样东西被忽视了,那就是VR,且很少有人在会外谈论。

 

      人们曾一度认为VR 将成为智能手机下一个浪潮,但人们现在不这么认为了,人工智能让人看到更多可能性和更多价值,无处不在,甚至可以存在VR 里。

 

      那么VR 对Google 来说是否不那么重要了呢?其实不然,从今年Google I/O 2017 看来,虽然议程中给VR 的时间不多,但VR 对Google 来说,依然很重要。

Google Daydream VR

▲ Google Daydream VR。

 

      2016 年Google I/O 推出的Daydream VR 平台,虽然只能依靠Android 手机执行,但当时就觉得Google 会将它做成一个独立VR 平台,更明确地讲,它会成为一个VR 作业系统,脱离手机独立存在。

Google独立头显装置

▲ Google独立头显装置。

 

      而今年Google I/O 2017 上,Google 也确实将VR 做得更独立。硬体上,Daydream 平台不需要以手机为载体,可以放进一台VR 头戴装置中,当然,它也不需要像HTC Vive 和Oculus Rift 那样外接一台对效能要求苛刻的主机;从软体本身看,Daydream 也不是委身于手机的应用。在此之前,想要体验Daydream VR 要透过Daydream App 才行。

 

      此外,即将到来的Daydream 2.0 作业平台,将拥有一个叫World Sense 的功能,与先前Daydream View 相比,该技术将大大提升VR 体验,实现6DOF 定位。先前的Daydeam 装置主要依赖手机,只能追踪头部转动。而「World Sense」能侦测头部在VR 里的移动,如前后上下。

 

      在一段展示动画中,WorldSense 不仅能实现Inside-out 追踪,还能描绘出用户周围的环境。你可以看到侦测到桌上物体时,呈现出几何形状,同时这些物体的体积也随着角度变化而即时更新。外媒Backchannel 表示,他们在Google 总部体验过这款一体机后,觉得比Daydream View 和Gear VR 都更流畅,而其中的秘密武器就在于「WorldSense」,它可以追踪头部的移动,并保持较低的延迟。

 

      将Daydream 独立,并非一个简单的动作,Google 这次很像当年推出Android 时的想法。Android 是一个开源系统,一个平台,提供开发者一套完整的设计环境,这也是为什么Android 平台的应用数量在今天达280 万个,就算在Android 刚出现不久的2009 年,应用数量也已达16,000个,但推出一年之久的Daydream VR 平台,只有150 款自己的App。

 

      当然,App 数量的增加需要庞大的用户数量支撑。Google 在Android 上做到了,能做到的原因是允许OEM 厂商自订自己的Android 系统,制造和售卖自己的手机。今年Google I/O 上,Google 也宣布Android 装置的装机量达20 亿部,一个平台的用户越多,才越有价值。

 

      虽然2016 年推出Daydream 时,Google 就宣称有一大波Daydream Ready 手机会陆续出现,但Daydream 对手机硬体的要求非常高,至少高通骁龙821 处理器的手机才能支援。且要获得良好的VR 体验,萤幕最好是2K 解析度,这样一来,市场上支援Daydream 的手机非常少,没有用户数量支援,平台的吸引力也不足,开发者无法从中获得一定收入,应用支援上不去,最后可能的结果会是这个平台遭到抛弃。

Android 沦为人工智能配角,Google还看重VR吗?

      也许Google 看到这一点,计划先与HTC Vive 和联想合作推出两款独立Daydream VR 头显装置,听起来这个路数是不是在哪见过?Google 想透过第三方硬体装置推广Daydream 平台,这一点也像极了其在Android 手机的做法。独立头显装置由骁龙835 驱动,有内建显示萤幕,采用Android 的Daydream 平台及把手,Google 或许想像Nexus 竖立Android 手机标竿,用独立Daydream VR 头显装置建立VR 领域的领头者,因为毕竟到现在,有自己底层VR 作业系统和硬体的,仅有Google 一家。

 

      虽然人工智能成了各个科技公司的新宠,但对Google 而言,人工智能在短期内还难以营利,靠其最擅长的广告赚钱也并非长久之计。

 

      Google 母公司Alphabet 今年第一季财报中,来自Google 网站的营收为174.03 亿美元,Google 合作伙伴网站透过AdSense 计划产生的营收为40.08 亿美元;两者相加,即为Google(或说是Alphabet)的广告总营收,为214.11 亿美元,占比86.5%。具体业务层面,广告依然是Google 的收入主体来源。

Android 沦为人工智能配角,Google还看重VR吗?

▲ Google Pixel手机。

 

      Google 想靠硬体赚钱也不是一两天的事了,Google Pixel 手机是最好的例子。从效能到价格一切看齐iPhone,想像苹果那样赚取丰厚的利润,但产能跟不上,到现在还很难买到Pixel 手机。品牌力度不够,即便Google 卯足了劲帮Pixel 打广告,这台确实是有史以来最好的Android 手机也多是宅宅和科技媒体的玩物,难以撼动苹果和三星以及中国厂商早已形成的格局,换句话说,饱和的手机圈容不下新人。

 

      但VR 市场还没有饱和,Google 依然有机会分一杯羹,HTC Vive 和Oculus rift 的高售价让很多VR 爱好者望尘莫及,小厂的VR 装置水准参差不齐,难以给用户高品质的VR 体验。如果像Android 那样给用户不同厂商但几乎相同体验来做VR,同时做出自己的VR 装置,Google 想在VR 领域占有一席之地,并不是没有机会。

 

      Google 的人工智能first 战略是对未来的布局,Android 让出老大位置是因工作基本完成,而VR 在Google 的布局中,依然有发展为下一个Android 的可能,虽然仍像新生儿,需要摸索中成长,但并不会夭折。

  
 

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